Tiene China 54 muertos, mil 610 infectados y 41 millones de personas en cuarentena

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Por Agencias

Wuhan.- El gobierno chino extendió la gigantesca cuarentena para luchar contra el coronavirus 2019-nCoV a 13 ciudades, donde viven unos 41 millones de personas, para contener la propagación de una epidemia que ha causado 54 muertos y provocado una «situación grave», en palabras del presidente Xi Jinping.

«Mientras tengamos una confianza firme, trabajemos juntos -prevención científica y tratamientos- con políticas precisas, seremos, con seguridad, capaces de ganar la batalla», dijo Xi.

Las ciudades que están aisladas desde antier son: Wuhan, Ezhou, Huanggang, Chibi, Qianjiang, Zhijiang, Jingmen y Xiantao, todas ubicadas en la provincia de Hubei, epicentro del virus que provoca una infección respiratoria que puede derivar en neumonía.

Las autoridades de Jingzhou, Xiaogan, Huangshi, Xianning y Enshi se sumaron ayer a los protocolos de contingencia: suspensión de servicios en el aeropuerto, salidas de trenes, autobuses foráneos y ferris, controles médicos y policiacos en carreteras y cierres de lugares públicos. En las 13 urbes hay 41 millones de habitantes, una población mayor que la de Nueva York, Londres, París y Moscú juntas.

Wuhan, donde surgió la epidemia, es una ciudad fantasma, con las calles desiertas y los comercios cerrados. Las farmacias se estaban quedando sin suministros y los hospitales estaban inundados de residentes nerviosos que querían someterse a revisiones médicas.

La epidemia de neumonía viral en China causó un muerto en Shanghái, la primera víctima del coronavirus en esta gran metrópoli financiera del este del país, anunció el gobierno local.

Se trata de un hombre de 88 años con problemas de salud previos, precisó el gobierno en un comunicado, y agregó que por el momento hay 40 casos de infecciones confirmados en la ciudad.

A partir del lunes, las agencias de viaje chinas no podrán vender paquetes turísticos para grupos, anunció la cadena de televisión CCTV.

Pero el virus se expande y ya está presente en cuatro continentes. Europa registró sus primeros tres casos el viernes, en tres personas que viven en Francia y que habían estado recientemente en Wuhan, epicentro del nuevo coronavirus, de la familia del SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo), que en 2002-2003 mató a 774 personas en todo el mundo.

Australia confirmó además cuatro casos el sábado, todos ellos en personas que acababan de volver de China.

En Asia hay varios países afectados y en Estados Unidos un segundo caso se confirmó el viernes.

Sin embargo, el estudio de los primeros casos muestra que la tasa de mortalidad del virus, llamado 2019-nCoV, de la familia de los coronavirus, es bastante débil.

La tasa «es, de momento, de menos del 5%», indicó el profesor Yazdan Yazdanpanah, experto francés de la OMS, que atendió a pacientes en Francia.

«De forma general, los pacientes [afectados por el nuevo virus] están en un estado menos grave que con el SRAS», que tenía una tasa de mortalidad del 9,5%, explicó el profesor Yazdanpanah.

En videos que circulan en Internet puede verse a gran cantidad de personas con mascarillas en el rostro que hacían fila para ser examinadas y algunas se quejaban de que familiares suyos fueron rechazados de hospitales saturados.

Hay muchas noticias y datos. Hay una actualización cada 10 minutos, es aterrador, sobre todo para gente como nosotros en una zona tan afectada, dijo Lily Jin, una residente de 30 años. Aunque no estés enfermo, uno tiene miedo de ponerse malo, apuntó.

Las autoridades reportaron la segunda muerte fuera de Hubei, en Heilongjiang, localidad fronteriza con Rusia, lo que aumentó preocupaciones sobre la propagación de la enfermedad de la que aún no hay mucha información científica. Otro caso fue anunciado poco antes en la provincia de Hebei, que rodea a Pekín.

A partir de hoy cerrarán grandes atracciones para evitar más contagios, como la Ciudad Prohibida de Pekín, el parque de Disneyland, en Shanghái, y una sección de la Gran Muralla, lo que afectará al turismo, la restauración y al comercio minorista.

El Ministerio de Ciencia y Tecnología anunció la creación de un equipo de investigación con 14 expertos para ayudar a prevenir y controlar el brote 2019-nCoV, y la construcción de un hospital en 10 días para recibir, a partir del 3 de febrero, a un millar de pacientes. (Afp, Ap, Reuters/Sputnik).