Científicos de EU creen posible que el COVID-19 se transmita por aire

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Por Agencias

Washington.-  Parece posible que el nuevo
coronavirus se transmita cuando las personas hablan y respiran, declaró un alto
responsable científico estadounidense este viernes, mientras la Casa Blanca se
prepara a recomendar el uso de mascarillas a la población.

La transmisión por vía aérea daría una explicación a
la largamente investigada alta tasa de contagio que aparentemente tiene el
virus responsable de la pandemia de COVID-19, pues parece que las personas
infectadas pero asintomáticas son responsables de una gran parte de los
contagios.

El doctor Anthony Fauci, director del Instituto
nacional de enfermedades infecciosas y consejero del presidente Donald Trump
durante la pandemia, dijo en la cadena Fox News este viernes que las informaciones
indican que «el virus realmente puede transmitirse incluso cuando la gente
simplemente habla, no solo cuando tose o estornuda».

Las academias estadounidenses de ciencias detallaron
en una carta enviada a la Casa Blanca el miércoles varios resultados
científicos preliminares que hacen inclinar la balanza hacia la posibilidad de
que el virus se transmita por el aire en el que la gente respira, y no
solamente por las gotas expedidas en un estornudo directamente al rostro de
otras personas o sobre superficies (donde se demostró que el virus puede
sobrevivir horas y días, según el material).

«Los trabajos de investigación actualmente
disponibles plantean la posibilidad de que el SARS-CoV-2 puede ser transmitido
por los bioaerosoles generados directamente por la expiración de los
pacientes», escribió Harvey Fineberg, presidente del comité de
enfermedades infecciosas emergentes, en la carta a nombre de las academias y
revisada por muchos otros expertos.

Citó cuatro estudios y destacó que aún falta para entender
mejor el riesgo real de infección por este virus. Pues si está efectivamente
presente en la respiración, se ignora aún si ésta representa cuantitativamente
una vía importante de transmisión.

En un estudio, investigadores de la universidad de
Nebraska encontraron porciones del código genético del virus en el aire de las
habitaciones donde estaban aislados pacientes. Pero encontrar estas partes del
virus no es equivalente a encontrar el virus completo.

En tanto, investigadores de la universidad de Hong
Kong recientemente observaron que el uso de máscaras reducía la cantidad de
coronavirus expirados por los enfermos (en un experimento hecho con otros virus
diferentes al SARS-CoV-2).

E investigadores chinos en Wuhan tomaron muestras
del aire en diversas instalaciones de hospitales de la ciudad y descubrieron
concentraciones elevadas del nuevo coronavirus, especialmente en los baños y
las salas donde los cuidadores se quitaban sus equipos de protección.

Debido a estos resultados, los responsables estadounidenses
se preparan para recomendar a todos los ciudadanos del país el uso de
mascarillas, preferiblemente artesanales, aunque aún se desconoce en qué
circunstancias y cuán obligatorio será.

«Yo no pienso que vaya a ser obligatorio»,
dijo Trump el jueves.

En Nueva York, el alcalde ya pidió a los habitantes
de la metrópoli cubrir sus rostros. (Afp/Ap).